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如何利用 MOOC 在家学习哈佛大学的课程?

2019-07-10    

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  Matrix 是少数派的写作社区,我们主张分享真实的产品体验,有实用价值的经验与思考。我们会不定期挑选 Matrix 最优质的文章,展示来自用户的最真实的体验和观点。

  一般哈佛大学本科生一学期也就上三到四节课,所以可以说我假装在哈佛大学上了一学期。

  哈佛大学是 edX 的创始者之一,所以在 edX 有许多哈佛大学的课程,其中最著名的可能就是计算机课程 CS50,它被彭博社誉为全美前五的计算机课程。我在 edX 这个平台选择了 CS50 和它的系列课程 CS50s Web Programming with Python and JavaScript。网易云课堂里则能找到积极心理学(《哈佛大学公开课:幸福课》),并有中文翻译。

  Lecture:就是授课,和国内高中和大学上课一样,老师在上面讲,学生在下面听。一般一节课时间为一个小时到一个半小时。

  Recitation / Sections:习题课,一般由 TA(助教)来授课,时间一般为半个小时到一个小时。Lecture 上老师可能讲得比较快或者不能照顾所有同学的进度,习题课则是为了弥补这一方面,会侧重一个知识点细讲或者为部分没有听懂 Lecture 的同学查漏补缺。

  Office Hour:办公室时间,每周教授会设定一个时间段,约为一个小时到两个小时。在这个时间段,教授会专门留出时间在办公室,为该课程的学生答疑解惑。当你个人听了 Lecture 和习题课还是有些知识点不懂,或者想请教更深层次的问题,就可以去 Office Hour。当然有时教授太忙或者学生太多的话,Office Hour 会由助教代理。

  TA / TF:Teaching Assistant 和 Teaching Fellow 的缩写,「助教」的意思,一般为已经通过这门课且表现优异的学生,硕士和博士也会在本科课程里担任助教。

  Problem Sets:美国的作业一般叫 assignment,而理工科的作业很多叫 Problem Sets,「习题集」的意思。

  Quiz:「随堂测验」,美国的教育注重过程化,时不时会在课上来个 Quiz,将 Quiz 的成绩算入总分。

  Psychology 1504 名为 Positive Psychology (积极心理学),在网易云课堂上名为《哈佛大学公开课:幸福课》,主讲人是 Tal Ben-Shahar,被誉为哈佛大学「最受欢迎的教师」。该课程是哈佛有史以来最受欢迎的课程之一,教你如何变得更快乐。课程总共有 23 个课时,每节课 80 分钟。

  积极心理学是心理学近年来才有的分支。在心理学界,研究焦虑和研究快乐的论文比是 21:1,也就是说学者研究 21 次人们为什么焦虑才会研究 1 次人们为什么会快乐。Tal 说在哈佛开设积极心理学的目的,除了想让上过课的人变得更快乐之外,就是想重新平衡这种天平,因为知道如何变得快乐和知道为什么不快乐一样重要。

  Tal 在课上提出的核心观点就是:快乐不仅仅在于外在的条件,而在于主观期望和外在条件的匹配。人们总认为富人比穷人更快乐,诚然富人在很多事情上有更多选择权,但这也与自身的主观期望有关:穷人可能就想要平平淡淡的生活,而事实如此,他就会十分快乐;富人可能开着宝马,但买不起朋友们都有的劳斯莱斯,那他可能也会不快乐。所以快乐不在于地位的高低,而在于主观期望和外界条件是否相匹配。

  积极心理学不光是讲授调整心理的课程,控制身体一样能够影响心理。Tal 在课堂上提出了变得更快乐的 the wonder durg (灵丹妙药),只有简单的 4 点,并有学术研究支持该观点:

  我也发现充足的睡眠和运动能够让我变得更加有活力,虽然冥想和拥抱在现阶段我还在进一步尝试,但我相信这四点确实可以使我更快乐。通过调整自己的身体,让心灵变得更加快乐,毕竟心灵和身体本就是一体的。

  在课程上,涉及了许多与快乐有关的方面,比如学会专注、拥抱改变、克服拖延、学会感恩等等,每一节课都从不同的方面讲授变得更快乐的能力。我强烈推荐你去看《哈佛大学公开课:幸福课》的课程视频,相信你能在看完后有所收获,拥有变得更快乐的能力。

  CS50: Introduction to Computer Science 是哈佛大学的计算机基础课程,该课程还被耶鲁大学引用,在耶鲁开设了同样的课程。该课程分为 10 周,前 5 周讲解 C 语言和基本的计算机科学基础知识,后 5 周会涉及 Python,HTML,SQL 等进阶知识。课程主讲是 David Malan,被誉为全球知名计算机科学教育者之一,Facebook CEO 马克-扎克伯格也曾在该课上当过 授课嘉宾。

  Shorts: 由一位 TA 讲,顾名思义,是短小的视频,每个大概 5 到 10 分钟,每周大概 5 到 6 个 Short。主要内容是课上没有展开的知识点,例如在数组那节课讲的是不同的数组排序算法。

  Problem Set: 每周的作业,与每周的内容相对应,每个Problem Set 需要在 CS50 Lab 上写出并提交。

  我个人觉得 CS50 最大的优势就是拥有网页编程环境,让初学者不用先安装复杂的 IDE (集成开发环境)与编程环境,先专注于编程语法与编程体验,这样一步步就可以培养出对编程的兴趣。试想一个编程初学者不光要学习编程语法,还要在实际编程时面对复杂界面上的一堆按钮,是什么样的体验。我当时大一在学校机房用着古老的机器和 IDE,只知道 Complie 和 Run 两个选项,剩下几十个选项完全不知道是干什么的,压力铺面而来,完全感受不到编程的乐趣。

  在 CS50 的环境下,打开浏览器就可以编程,界面干净而现代。当遇到问题时,不光有系统给出的报错信息,使用课程团队自己开发的命令行工具 help50 可以给你自然语言的指导;style50 工具可以自动找出缩进格式的不对称并给出建议,让代码更美观。这些工具都是初学者该使用的,来不断改进自己良好的编程习惯,在以后的路上走的更顺利。

  除了优秀的课程网站设施和课程团队外,主讲教师 David 在课上激情且富有活力的讲解也是我在上课时感受到的亮点。他每节课都因为讲得激情而大汗淋漓,让我透过屏幕也能感受到他的活力与激情,上课用起例子来也是毫不留情,比如:

  这种看似浪费物资和人力的举例讲解,其实不仅让课堂变得不那么死板,也会让学生记住这种生动而深刻的举例,从而类比到计算机的一些知识点,对于初学者还是挺重要的。

  全课程分为 12 周,每周为一个将近 2 小时的 Lecture。全课程共有 4 个 Project 和 1 个 Final Project,每个 Project 都要求做出相应功能的网页并附上演示说明。该课程的特色是直接上手,以项目为主讲解功能,而不像很多国内的课程先分化讲一堆功能。项目制的好处,就是你可以先用很少的功能先完成一个网页,虽然它可能很丑陋,但是这种成就感是继续学习的重要动力。如果只是灌输一大堆功能再让你开发一个网页,有可能反而无从下手。

  上图是我日常周内只有上课的日历图层。除了自己学校的两门课外,我为我选的三门 MOOC 都安排了时间,到了时间就去图书馆打开电脑准备上课。给自己这种像正式上课一样的仪式感,才能有条不紊地按计划完成 MOOC 学习。当然因为这学期时间充裕,我才能将课程安排在周一或周二,但方法是一样的,将它安排到下班后或者晚上,给自己一个上课的仪式感是很有必要的。

  以上就是我选择的三门哈佛大学的 MOOC 课程,本文的目的是想告诉大家网上的教育资源很发达,大家完全可以在网上选择自己心仪的大学所开设的课程,总有网上的课程能够覆盖你想学的知识。在课堂上老师为了讲清楚概念都会放慢语速,所以听英语课程是锻炼英语听力的一种很好的方法,想要出国留学的朋友也可以听几节全英文的课程来适应美国大学的课堂。

  当然在网上上课不能完全等同于在校园内上课,MOOC 的线上沟通比起真人交流还是有一定差距,哈佛校园内的资源和社交网络仍是用在线课程代替不了的优势。但 MOOC 相比于传统校园课程,也有其一定的优势,其一是对上课时间的灵活掌控,你可以选择在自己有状态的时间进行上课,比如有些人晚上上课反而效率更高;其二是少了一些考核的压力,专注于知识的获取,充分发挥自学的优势。